Le chien guide d’aveugle, comment ça marche ?

En pleine ère de l’accessibilité et de l’autonomie pour tous, les chiens guides d’aveugles jouent un rôle crucial dans la vie des personnes malvoyantes. Mais comment ces animaux exceptionnels sont-ils formés et comment fonctionne leur collaboration avec leurs maîtres ? C’est ce que nous allons découvrir ensemble.

La sélection et la formation du chien guide

Le processus de sélection des chiens guides est rigoureux. Les races les plus couramment utilisées sont les Labradors, les Golden Retrievers et les German Shepherds en raison de leur intelligence, leur obéissance et leur taille adaptée aux tâches à accomplir. Cependant, la race n’est pas le seul facteur déterminant : le tempérament du chien est également essentiel. Les chiens guides doivent être calmes, concentrés, non agressifs et désireux de plaire à leur maître.

La formation d’un chien guide commence alors qu’il n’est encore qu’un chiot. Ils sont placés chez une famille d’accueil qui se charge de leur socialisation et de leur éducation de base. A environ un an, ils retournent dans un centre spécialisé où ils reçoivent une formation spécifique qui dure généralement entre six mois et un an. Pendant cette période, ils apprennent à naviguer en toute sécurité dans divers environnements, à reconnaître et à éviter les obstacles, à stopper aux passages piétons et à trouver des destinations spécifiques.

La relation entre le chien guide et son maître

Une fois la formation terminée, le chien est prêt à être associé à une personne malvoyante. Cette phase de jumelage est cruciale pour garantir une collaboration réussie. L’adaptation mutuelle peut prendre plusieurs semaines, voire plusieurs mois. Pendant cette période, le maître et le chien apprennent à se comprendre et à travailler ensemble.

Le rôle du chien guide ne se limite pas à la navigation. Ces chiens apportent également un soutien émotionnel à leurs maîtres, améliorent leur confiance en soi et favorisent leur indépendance. Cependant, il est important de noter que ces chiens sont des chiens de travail. Même s’ils sont aimés et choyés par leurs maîtres, ils ne doivent pas être distraits pendant qu’ils accomplissent leurs tâches.

Le respect du chien guide

Il est crucial pour le public de respecter les chiens guides lorsqu’ils travaillent. Voici quelques règles simples à suivre :

  • Ne jamais distraire un chien guide en le caressant ou en lui parlant alors qu’il travaille.
  • Toujours demander la permission au maître avant d’interagir avec le chien.
  • Ne jamais nourrir un chien guide sans la permission du maître.

En résumé, l’entraînement d’un chien guide d’aveugle est un processus long et complexe qui requiert une sélection rigoureuse, une formation spécialisée et une relation de travail étroite avec son maître. Ces chiens incroyables jouent un rôle essentiel dans l’amélioration de la qualité de vie des personnes malvoyantes en leur offrant non seulement l’aide pratique à la navigation, mais aussi le soutien émotionnel. Le respect de ces chiens et de leurs maîtres est primordial pour permettre à ces partenariats de réussir.


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