Nipper, le chien derrière le logo de His Master’s Voice

Il est probable que vous ayez déjà vu ce logo emblématique, représentant un chien écoutant attentivement un gramophone. Ce chien est Nipper, et voici son histoire incroyable.

Le début de l’histoire de Nipper

Nipper est né en 1884 à Bristol, en Angleterre. Son propriétaire était Mark Barraud, un peintre qui avait une véritable passion pour les chiens. Nipper, un fox-terrier à poil dur croisé avec un bull-terrier, avait un caractère bien trempé qui lui donnait tout son charme. Sa curiosité sans limites était source d’inspiration pour Barraud.

Mark Barraud possédait également un phonographe sur lequel il jouait régulièrement des disques. Nipper se montrait particulièrement intéressé par ce drôle d’appareil et semblait essayer de comprendre d’où venait la musique. Il passait des heures à fixer le phonographe et à écouter attentivement chaque note diffusée. C’est ce comportement qui a inspiré à Barraud l’idée du tableau qui sera plus tard utilisé comme logo.

La naissance du logo His Master’s Voice

Après la mort de Mark Barraud en 1887, son frère Francis hérita de Nipper et du fameux tableau représentant le chien écoutant le phonographe. Ce tableau était intitulé «His Master’s Voice», faisant référence à la capacité de Nipper à reconnaître et à réagir à la voix de son maître diffusée par le phonographe.

En 1899, Francis Barraud décida de vendre le tableau à la compagnie Gramophone pour 100 livres. La compagnie fut tellement impressionnée par l’image qu’elle décida d’en faire son logo officiel. Le tableau fut légèrement modifié, remplaçant le phonographe par un gramophone, plus moderne pour l’époque.

L’impact et la pérennité du logo His Master’s Voice

Le logo His Master’s Voice est rapidement devenu emblématique. Il était reconnu dans le monde entier et symbolisait la marque Gramophone et plus tard, HMV (His Master’s Voice), une entreprise britannique spécialisée dans la vente de musique et de films.

  • 1909 : Le logo est utilisé pour la première fois aux États-Unis par la Victor Talking Machine Company.
  • 1921 : Les premiers magasins HMV ouvrent leurs portes au Royaume-Uni.
  • 1931 : RCA Victor devient propriétaire du logo après avoir racheté la Victor Talking Machine Company.
  • Aujourd’hui : Le logo His Master’s Voice est toujours utilisé par HMV et RCA.

Nipper a continué à être une icône importante de ces marques jusqu’à sa mort en 1895. Son impact sur l’industrie de la musique est indéniable et il est même enterré à Kingston upon Thames, où une plaque commémorative honore sa mémoire.

En résumé, Nipper n’était pas simplement un chien, mais une véritable source d’inspiration. Son image a traversé les générations et continue de représenter la passion pour la musique. Sa curiosité et son émerveillement devant le phonographe sont devenus un symbole universellement reconnu. Il est le parfait exemple de comment un simple moment du quotidien peut se transformer en une icône culturelle marquante.


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